Book
Dutch

Machines zoals ik

Ian McEwan (author), Rien Verhoef (translator)
In een alternatief Engeland in 1982, waarin Argentinië de Falklandoorlog heeft gewonnen, koopt een man een van de eerste androïdes (robotmensen) die direct verliefd wordt op de vriendin van de man.
Title
Machines zoals ik
Author
Ian McEwan
Translator
Rien Verhoef
Language
Dutch
Original language
English
Original title
Machines like me
Publisher
Amsterdam: De Harmonie, 2019
347 p.
ISBN
9789463360494 (hardback)

Reviews

Een robot die van je houdt

Ian McEwan is zo'n auteur die zich nooit herhaalt. Zijn nieuwste roman, Machines Like Me, knipoogt veelvuldig naar sciencefiction. Dat draait regelmatig hilarisch uit, maar gaat wel ten koste van de diepgang van de personages.

Er zijn in het inmiddels bijna 45 jaar oude schrijverschap van Ian McEwan verschillende fasen te onderscheiden. Daarbij is zijn werk gaandeweg steeds meer dimensies gaan krijgen. In zijn vroege boeken betoonde hij zich vooral gefascineerd door het exploreren van de extremiteiten en absurditeiten van het bestaan. Die fascinatie is nooit verdwenen, maar kreeg vanaf The Child in Time (1987) een diepere resonantie, doordat ze veel meer dan in het vroege werk vergezeld ging van een oprechte empathie met de menselijke kwetsbaarheid.

Onderzoek naar de vraag hoe de mens omgaat met de gruwelijkheden die hem overkomen werd daarbij belangrijker dan die gruwelijkheden zelf. Hoewel altijd voorzien van een doordachte plot, werden McEwans romans vooral bespiegelingen over morele vraagstukken. Hoogtepunt daarin was Atonement (2001). De jeugdige vertelster Briony, gedreven door een giftige combinatie van moedwil en misverstand, verwoest daarin het leven van de enkele jaren oudere Robbie en p…Read more

Wie is eigenlijk de robot?

Roman. In de roman Machines zoals ik verwerkt Ian McEwan alle filosofische en neurobiologische vragen die de jongste vijftig jaar gesteld zijn over artificiële intelligentie. Met robots in de hoofdrol.

Een roman kan een gedachte-experiment zijn, waarin de schrijver een wereld bedenkt waarin mogelijke gedragingen of gevoelens en ongekende perspectieven op mens en bestaan kunnen worden uitgeprobeerd. De filosofie bedient zich vaak van gedachte-experimenten: het verrukkelijk heldere Zonder vandaag morgen geen gisteren van de Zwitserse filosoof Yves Bossart uit 2014 is een onderhoudend en originele inventaris van de gereedschapskoffer van de denkers van de jongste tweeduizend jaar. Daar kan nu een nieuw instrument aan toegevoegd worden: Ian McEwans Machines zoals ik is een denkoefening in romanvorm.

Alle filosofische of neurobiologische vragen die de jongste vijf decennia gesteld zijn over (al dan niet artificiële) intelligentie of (al dan niet menselijk) bewustzijn zitten erin verwerkt. Het is ook niet toevallig dat de Brit McEwan (71) een bijdrage leverde aan de eerder dit jaar verschenen bundel Possible minds. Twenty-five ways of looking at AI, een rondetafel met 25 on…Read more

Niet gemaakt om een leugen te begrijpen

De Britse schrijver Ian McEwan zwerft met verve van genre naar genre. Zijn nieuwste roman is een knipoog naar de sciencefiction. Wat onderscheidt robot Adam van de mens?

FICTIE

Er zijn in het bijna 45 jaar oude schrijverschap van Ian McEwan verschillende fasen te onderscheiden. Daarbij is zijn werk gaandeweg steeds meer dimensies gaan krijgen. In zijn vroege boeken betoonde hij zich vooral gefascineerd door het exploreren van de extremiteiten en absurditeiten van het bestaan.

Die fascinatie is nooit verdwenen, maar kreeg vanaf The Child in Time (1987) een diepere resonantie, doordat ze veel meer dan in het vroege werk vergezeld ging van een oprechte empathie met de menselijke kwetsbaarheid. Onderzoek naar de vraag hoe de mens omgaat met de gruwelijkheden die hem overkomen, werd daarbij belangrijker dan die gruwelijkheden zelf. Hoewel altijd voorzien van een doordachte plot, werden McEwans romans vooral bespiegelingen over morele vraagstukken.

Hoogtepunt daarin was Atonement (2001), waarin de jeugdige vertelster Briony, gedreven door een giftige combinatie van moedwil en misverstand, het leven van de enkele jaren oudere Robbie v…Read more

De verliefde robot

BOEKENBAL

IAN MCEWAN Machines zoals ik

De maan, Mars, 20.000 mijlen onder zee of het jaar 2312: sciencefictionromans spelen zich doorgaans op verre planeten of toch minstens in een verre toekomst af, maar de Britse bestsellerauteur en Booker-winnaar Ian McEwan zet in zijn nieuwe roman een stap terug in de tijd en situeert zijn toekomstvisioen over een ménage à trois met een robot in het Engeland van de jaren 80. Of toch in een alternatieve versie ervan: Margaret Thatcher regeert weliswaar met ijzeren hand over Groot-Brittannië, het Iers Republikeins Leger voert een bommencampagne en op de achtergrond raast de Falklandoorlog, maar er is meer dan de bekende kommer en kwel in McEwans stukje futuristische historiek. The Beatles spelen nog – al wordt hun jongste plaat ‘Love and Lemons’ niet al te best ontvangen – en de Britse computerpionier Alan Turing is niet in 1954 gestorven aan een cyanidevergiftiging, maar leeft nog als een welgestelde wisku…Read more

Engeland, 1982, in een alternatieve werkelijkheid. Argentinië heeft de Falklandoorlog gewonnen, Engeland rouwt, Thatchers opvolger besluit uit de EU te treden en de Britse wiskundige/computerpionier Alan Turing leeft nog waardoor de ontwikkeling van computer en kunstmatige intelligentie versneld heeft plaatsgevonden. Hoofdpersoon Archie heeft net een van de eerste op de markt gebrachte hightech androïdes (robotmensen), Adam, gekocht. Tussen Archie, zijn vriendin Miranda, en Adam, die verliefd wordt op Miranda, ontstaat een vreemde driehoeksverhouding. Die eindigt abrupt als de adoptie van een kind door Archie en Miranda dreigt te mislukken doordat de rechtlijnige Adam Miranda bij de politie wil aangeven vanwege iets uit haar verleden. Fascinerende what-if roman van een van de beste hedendaagse Britse auteurs (1948) over een zeer actueel thema. Kan een androïde wel gevoelens hebben? Hoe verhoudt zich de algoritme-ratio van de androïde ten opzichte van de vaak irrationele emoties van de…Read more

Over Adam

Ian McEwan reflecteert op wenselijkheid en mogelijkheid van een robot als huisvriend.

Sinds Mary Shelleys sf-horrorroman 'Frankenstein' en Carol Capeks literaire creatie van de robot is niet alleen de mensheid maar ook de literatuur hevig geïnteresseerd in het creëren van een kunstmatige homo sapiens. Hoeveel papieren robots hebben intussen niet het licht gezien, vooral in strips maar toch ook in de serieuze literatuur! Centrale vraag is steeds hoe menselijk zo'n computer op twee benen gemaakt kan worden, en of hij mogelijk op den duur de mens zelf zal verdringen met zijn grotere intelligentie.

Onlangs nog verscheen Sander Pleij in zijn debuut als schrijver met een hoogst interessante experimentele roman 'Explicador', waarin een jonge onderzoeker het raadsel van het leven probeert te ontrafelen en een computer voedt, niet met algoritmen en statistische data maar met ideeën van de scheppende mens, kunstenaars, filosofen, schrijvers. En natuurlijk wordt zijn vinding gecontrasteerd met de gebrekkige mens zelf, die verliefd is en last heeft van zij…Read more

About Ian McEwan

CC BY-SA 3.0 - Image by Thesupermat

Ian Russell McEwan, (born 21 June 1948) is an English novelist and screenwriter. In 2008, The Times featured him on its list of "The 50 greatest British writers since 1945" and The Daily Telegraph ranked him number 19 in its list of the "100 most powerful people in British culture".

McEwan began his career writing sparse, Gothic short stories. His first two novels, The Cement Garden and The Comfort of Strangers, earned him the nickname "Ian Macabre". These were followed by three novels of some success in the 1980s and early 1990s. His novel Enduring Love was adapted into a film of the same name. He won the Man Booker Prize with Amsterdam. His following novel, Atonement, garnered acclaim and was adapted into an Oscar-winning film starring Keira Knightley and James McAvoy. His later novels have included The Children Act, Nutshell, and Machines Like Me.

Read more on Wikipedia